Un guide pour choisir la bonne imprimante

choisir une imprimante

Pour sélectionner l'imprimante adaptée à vos besoins spécifiques, vous devez comprendre la différence entre: les imprimantes à jet d'encre, laser, couleur, photo, matricielles, codes-barres, étiquettes et multifonctions.

Ce guide vous aidera à acquérir les connaissances nécessaires pour choisir la bonne imprimante pour vos besoins. Cela vous aidera à décider quelle imprimante vous convient le mieux.

Imprimantes: quoi, comment et pourquoi?

La plupart des utilisateurs sont au moins un peu confus par la gamme apparemment infinie de modèles d'imprimantes disponibles. Essayer de décider si une imprimante laser est un achat digne de votre maison, ou si un jet d'encre est bon, peut être difficile. La plupart des gens travaillent fréquemment avec une imprimante quelconque, à la maison ou au bureau. Mais travailler avec une imprimante signifie-t-il que nous comprenons de quoi elle est capable? Ce guide vous aidera à comprendre les différentes technologies utilisées dans les imprimantes. Combiné avec ce guide bien informé et une idée de la capacité d'impression particulière que vous souhaitez, vous pourrez faire un achat beaucoup plus éclairé.

Types d'imprimantes

Aujourd'hui, il existe près d'une douzaine de types d'imprimantes différents, et chacun a ses avantages et ses solutions en fonction de vos besoins.

  • Imprimantes à jet d'encre
  • Imprimantes photo
  • Imprimantes laser N / B
  • Imprimantes laser couleur
  • Imprimantes à sublimation thermique
  • Imprimantes multifonctions
  • Imprimantes grand format
  • Imprimantes de codes à barres
  • Imprimantes d'étiquettes
  • Imprimantes matricielles / à impact
  • Imprimantes thermiques
  • Traceurs à plume
  • Vérifier les imprimantes
  • Imprimante industrielle
  • Imprimantes badges et cartes

Bien que certaines d'entre elles soient destinées à des applications très spécialisées, nous nous concentrerons sur les imprimantes personnelles et professionnelles les plus courantes.

Imprimantes à jet d'encre

Les imprimantes à jet d'encre sont probablement le type d'imprimante le plus couramment utilisé aujourd'hui. La technologie à jet d'encre est utilisée dans tout, des imprimantes domestiques très bon marché aux imprimantes d'enseignes grand format haut de gamme de qualité professionnelle. Les imprimantes à jet d'encre ont parcouru un long chemin au cours des 20 dernières années. Ce qui était autrefois une imprimante très chère, de mauvaise qualité, bruyante et lente est maintenant tout le contraire. L'imprimante à jet d'encre d'aujourd'hui peut imprimer en moyenne 13 à 15 pages par minute (PPM) en noir et 11 à 13 PPM en couleur. Certaines imprimantes à jet d'encre peuvent imprimer plus de 30 PPM (pages par minute) en couleur et en noir. Ces vitesses d'impression dépendent du type de documents que vous imprimez ( couverture et résolution). Vous pouvez trouver un vaste assortiment d'imprimantes parmi divers fabricants (tels que Hewlett Packard, Lexmark, Cannon, Epson et bien d'autres).

Résolution Le facteur numéro un qui détermine la qualité d'une imprimante est la résolution de l'imprimante ou DPI (points par pouce). DPI est la quantité d'encre qu'une imprimante à jet d'encre peut placer sur une ligne d'un pouce de votre document d'impression. La plupart des imprimantes à jet d'encre produisent des documents à 600 x 600 DPI, bien que beaucoup aient maintenant des résolutions beaucoup plus élevées. Il s'agit de la principale mesure de qualité pour la plupart des imprimantes. Certaines imprimantes ont la possibilité d'augmenter le DPI à 4800 DPI pour imprimer divers documents. La majorité des imprimantes à jet d'encre sur le marché aujourd'hui impriment également des photographies avec une qualité impressionnante.

Réseau et WiFi
De nombreuses imprimantes à jet d'encre sur le marché aujourd'hui vous permettront également de les connecter à un réseau domestique ou de petite entreprise (via un câble CAT5 ou un WiFi sans fil). Cette fonction peut permettre de réaliser d'importantes économies en permettant à plusieurs ordinateurs de se connecter à une imprimante à jet d'encre. En plus des imprimantes réseau, certaines imprimantes à jet d'encre sont également dotées de lecteurs de carte mémoire et d'écrans LCD, ce qui vous permet d'imprimer sans avoir besoin d'utiliser votre ordinateur, de sorte que vous pouvez voir votre travail d'impression avant de l'imprimer.

Avantages de l'impression jet d'encre

L'avantage le plus évident des imprimantes à jet d'encre est le coût. Ces types d'imprimantes vont de très chères à moins coûteuses que les cartouches d'encre qu'elles utilisent à l'intérieur. Cela est possible parce que les fabricants sont prêts à réduire le prix de l'imprimante pour tirer profit des ventes de cartouches et de papier, plutôt que des imprimantes elles-mêmes. Étant donné que de nombreuses imprimantes à jet d'encre utilisent des cartouches d'encre qui contiennent leurs propres têtes d'impression, un jet d'encre bien entretenu peut durer absurdement longtemps (la principale limite de la durée de vie d'une imprimante est la disponibilité des cartouches remplaçables). Les jets d'encre sont également capables d'imprimer sur une grande variété de supports d'impression. Certains jets d'encre industriels peuvent imprimer directement sur des produits ou des emballages de produits. Mais les modèles jamais conçus pour la maison sont parfaits pour produire des étiquettes autocollantes, des brochures et même des t-shirts thermocollants!

Les imprimantes à jet d'encre couleur sont beaucoup moins chères que les imprimantes laser couleur les plus basiques. Un jet d'encre de bonne qualité peut produire des impressions de qualité photo époustouflante pour une fraction du prix de l'impression laser. La technologie à jet d'encre est toujours moins chère que les imprimantes à sublimation thermique capables de supporter le même format de papier et les mêmes charges de travail, bien que cette technologie rattrape rapidement son retard. Si les jets d'encre présentent des inconvénients tels que le coût de l'encre, ils constituent le type de technologie d'impression le plus abordable et le plus polyvalent. Si vous souhaitez une imprimante couleur de haute qualité et peu coûteuse, capable de produire des documents professionnels, des projets d'étudiants couleur et des photos de haute qualité, une imprimante à jet d'encre est faite pour vous.

Imprimantes photo

La plupart des imprimantes à jet d'encre peuvent également imprimer de superbes photos couleur jusqu'à une résolution de 4800 DPI ou plus. Avec ce niveau de qualité, il est très difficile de déterminer la différence entre une photographie professionnelle et une photographie imprimée sur votre imprimante à jet d'encre. Pour cette raison, la différence entre une imprimante jet d'encre ordinaire et une imprimante "Photo" est parfois un peu floue, du fait que le jet d'encre peut imprimer des photos et que les imprimantes photo utilisent la technologie à jet d'encre. La principale différence réside dans le jeu de fonctionnalités et le format multimédia.

Une imprimante photo a généralement des fonctionnalités spéciales pour imprimer à partir de cartes mémoire / périphériques d'appareil photo, peut avoir un écran LCD intégré pour prévisualiser les photos et est conçue pour imprimer des impressions 4x6. Les imprimantes photo ont souvent des options d'encre supplémentaires qui leur permettent de produire des images de qualité supérieure.

En fin de compte, la valeur d'une imprimante photo ou d'un jet d'encre ordinaire dépend de la façon dont vous l'utiliserez. Pour une utilisation générale, un jet d'encre avec de bonnes fonctionnalités d'impression photo est probablement la meilleure solution. Cependant, l'achat d'une imprimante photo dédiée peut être le bon choix si vous souhaitez imprimer plus de photos que quelques-unes par semaine. Comme pour toutes les imprimantes, vous devez en fin de compte comparer les fonctionnalités pour trouver la marque et le modèle qui vous conviennent le mieux.

Imprimantes laser

Normalement, les imprimantes laser se trouvent dans les bureaux, mais le coût des imprimantes laser est devenu si raisonnable qu'il est possible de posséder une imprimante laser de qualité professionnelle dans votre propre maison. La résolution moyenne de l'imprimante laser actuelle est de 1200 x 1200 DPI. Cette résolution vous donnera des impressions de documents de très haute qualité. La majorité des imprimantes laser sur le marché aujourd'hui peuvent imprimer en moyenne 20 PPM (ou plus) en (noir / monochrome). Des imprimantes laser couleur sont également disponibles et la plupart peuvent produire des documents couleur jusqu'à 2400 DPI et un peu moins de 20 PPM (couleur). Les imprimantes laser couleur sont un peu plus coûteuses et si vous souhaitez imprimer des photos de haute qualité, il est préférable d'utiliser une imprimante à jet d'encre ou photo pour la plupart des utilisateurs. La taille des imprimantes laser est également passée des machines monstrueuses des années 80 et 90 à environ la même taille que les imprimantes à jet d'encre. Une autre caractéristique intéressante de nombreuses imprimantes laser est qu'elles peuvent être connectées à un réseau. Permettre à plusieurs utilisateurs d'accéder à une imprimante au lieu d'avoir plusieurs imprimantes peut permettre de réaliser d'importantes économies.

Comment fonctionnent les imprimantes laser

La science derrière les imprimantes laser est assez simple. Un laser imprime l'image du document sur un tambour "photorécepteur" - provoquant une charge statique sur ce tambour. Le toner est libéré et colle là où il y a une charge, et l'excédent est éliminé. Il roule ensuite ceci sur une page. L'imprimante laser utilise cette électricité statique comme une sorte de colle temporaire. La page avec le toner passe ensuite sous un tambour de "fusion", qui fait fondre le toner sur la page. Presto! Vous avez une page imprimée!

Si vous travaillez à domicile, que plusieurs personnes impriment des documents ou que vous semblez imprimer presque tout ce que vous voyez sur Internet, envisagez d'acheter une imprimante laser.

Avantages de l'impression laser

Pourquoi acheter une imprimante laser alors qu'il existe des variétés de modèles à jet d'encre beaucoup moins chères sur le marché? Le principal avantage des imprimantes laser est la rapidité et le moindre coût par page imprimée. Les lasers (en particulier les imprimantes laser monochromes) permettent de réaliser un grand volume de travail en peu de temps. C'est pourquoi de nombreux bureaux et espaces de travail utilisent au moins une imprimante laser pour l'impression de documents volumineux. Un autre avantage est le coût. Alors que les imprimantes à jet d'encre sont beaucoup moins chères que les dernières imprimantes laser de pointe, les cartouches d'encre à jet d'encre peuvent s'épuiser assez rapidement et, selon le modèle, coûter cher à remplacer. Les imprimantes laser utilisent du toner, qui a une durée de conservation beaucoup plus longue et est livré dans des conteneurs beaucoup plus grands,

Imprimantes laser couleur

Les imprimantes laser couleur utilisent une variété de technologies d'impression. Certains utilisent des rubans colorés qui doivent être remplacés. D'autres imprimantes laser couleur utilisent une approche de cire en vrac, en utilisant uniquement la quantité de chaque couleur nécessaire (comme une imprimante laser monochrome). Les imprimantes laser couleur sont encore chères, tant pour l'imprimante que pour le coût par page imprimée. Le choix de la bonne technologie est essentiel pour répondre à vos besoins et contrôler le coût final. Cependant, à mesure que de nouvelles technologies sont développées et que les prix continuent de baisser, surveillez l'impression électrostatique de haute qualité pour devenir plus abordable.

Imprimantes à sublimation thermique

Même si les imprimantes à jet d'encre sont disponibles avec des capacités de résolution extrêmement élevée, ces imprimantes ont toujours leurs limites. Sauf pour les modèles d'imprimantes haut de gamme, les points d'encre peuvent toujours être détectés de près. Cela peut nuire au dynamisme et au réalisme d'une impression numérique, d'une photographie ou d'une autre image. Contrairement à l'impression jet d'encre, l'impression par sublimation thermique ne s'imprime pas sous forme de points individuels.

Au lieu d'un toner ou de cartouches d'encre, une imprimante Dye-sub contient un film transparent qui ressemble à du cellophane. Ce film est en fait quatre transparents différents, attachés ensemble à chaque extrémité pour former un seul ruban. Ces quatre films ont chacun une couleur distincte: cyan, magenta, jaune et noir. Ces quatre couleurs se combinent en quantités différentes pour constituer les millions de couleurs qu'une imprimante est capable de produire. Ce film est incrusté de colorants correspondant à ces quatre couleurs, qui sont ensuite posés pour créer les couleurs que vous voyez sur la page imprimée. Parce que cela est basé sur un processus de teinture, les couleurs fondent intentionnellement ensemble (comme une vraie photographie) pour produire une image couleur continue.

Les imprimantes à sublimation thermique sont recommandées pour les professionnels du graphisme et de la conception en raison du coût par page, ainsi que du coût de l'imprimante elle-même. Pour la plupart des utilisateurs, les jets d'encre couleur produisent des résultats exceptionnels.

Imprimantes multifonctions

Les imprimantes multifonctions ou tout-en-un impriment non seulement, mais elles peuvent également copier, numériser, télécopier, car elles disposent non seulement d'une imprimante, mais également d'un scanner intégré. Les imprimantes multifonctions sont la solution idéale pour un espace limité ou un besoin peu fréquent d'un fax ou d'un scanner. Ils sont un excellent appareil tout compris qui peut exécuter toutes les fonctions de plusieurs appareils de bureau et s'intégrer facilement sur votre bureau.

Les imprimantes multifonctions sont dotées d'une technologie d'imprimante à jet d'encre ou laser. La qualité d'impression de la plupart des imprimantes multifonctions est la même que celle de la plupart des imprimantes à jet d'encre ou laser. Ainsi, l'achat d'une imprimante multifonction signifie que vous n'abandonnez rien et que vous bénéficiez également des capacités de numérisation et de télécopie! Pour la plupart des utilisateurs d'aujourd'hui, c'est le produit combinatoire parfait pour leurs besoins.

Imprimantes grand format

Les imprimantes grand format sont devenues très populaires et utiles dans les applications professionnelles, telles que l'architecture, l'impression d'enseignes et les arts graphiques. La plupart des imprimantes grand format (également appelées traceurs) utilisent la technologie à jet d'encre, tout comme les imprimantes à jet d'encre de bureau plus petites, bien que la mécanique et l'encre puissent être très différentes. Alors que les imprimantes grand format coûtent beaucoup plus cher que leurs homologues de bureau, le coût est justifié par la nécessité d'imprimer des documents beaucoup plus volumineux.

Imprimantes de codes à barres

Les imprimantes de codes à barres sont une classe spécialisée d'imprimantes utilisées principalement pour produire des étiquettes contenant des codes à barres d'un type ou d'un autre. Vous les trouvez dans les activités d'expédition et d'entreposage, jusqu'aux étiquettes d'expédition et d'inventaire des produits. La plupart des imprimantes de codes à barres actuelles utilisent des technologies thermiques ou à jet d'encre. Ces imprimantes ont tendance à être beaucoup plus petites que les imprimantes de bureau standard et sont conçues pour imprimer sur des étiquettes en rouleau continu.

Imprimantes d'étiquettes

Les imprimantes d'étiquettes, comme les imprimantes de codes à barres, sont des imprimantes plus petites, conçues pour imprimer sur des étiquettes en rouleau. Le principal avantage d'une imprimante d'étiquettes est sa facilité d'utilisation - vous n'avez pas à changer de papier dans votre imprimante, ni à vous soucier de l'alignement, d'imprimer des modèles - il vous suffit d'imprimer une étiquette parfaite à la demande! C'est l'une des rares catégories où cela justifie vraiment d'avoir une deuxième imprimante sur votre bureau! Si vous avez un jet d'encre ou un laser, l'ajout d'une imprimante d'étiquettes peut vraiment améliorer la productivité du bureau et créer une impression beaucoup plus professionnelle!

Imprimantes matricielles

L'une des technologies d'impression les plus anciennes est toujours bien vivante, et peut-être encore irremplaçable! Les imprimantes matricielles utilisent une technologie d'impact pour tirer un fil grossier sur un ruban, tout comme les machines à écrire à l'ancienne, pour produire l'image sur la page, en transférant l'encre du ruban sur la page. Dans certaines applications, seule une imprimante matricielle fera l'affaire, comme l'impression de formulaires en plusieurs parties. Heureusement, il s'agit d'une technologie qui est toujours avec nous, avec des modèles à petite et grande empreinte facilement disponibles pour produire ces formes apparemment sans fin.

En conclusion

Quels que soient le modèle, la gamme de prix et le type de technologie d'impression que vous achetez, il est important de vous assurer que vous savez d'abord ce que vous voulez en faire. Vous choisirez naturellement une imprimante différente pour l'impression de documents à grand volume que si vous essayez d'imprimer uniquement vos photos numériques pour un album photo de famille. De même, vous ne choisiriez pas la même imprimante pour créer des brochures que vous le feriez pour créer des cartes d'identité à l'épreuve des falsifications pour les employés de votre petite entreprise. Que vous souhaitiez coller avec de l'encre ou utiliser du toner inviolable, assurez-vous d'avoir la bonne imprimante (et le bon papier pour imprimante!) Pour le travail.

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