Pourquoi aller en vacances au Portugal en famille

Vacances au Portugal

Le Portugal a tout pour plaire: villes historiques, cuisine de renommée mondiale, paysages naturels et certaines des plages les plus spectaculaires du monde - voici 10 des meilleurs endroits à visiter au Portugal.

Autrefois le leader maritime mondial et le plus ancien des empires modernes d'Europe, le Portugal a une histoire complexe à explorer aux côtés de paysages géographiques spectaculaires, de plages turquoise, d'une riche scène gastronomique et de tout le port et le bacalhau (morue salée) que vous pouvez demander . Tracez les différentes civilisations qui ont traversé le Portugal dans les châteaux, les palais et les rues pavées étroites typiques du pays. Mais le Portugal a aussi quelques surprises - l'observation des baleines, des sources naturelles, un village construit à partir de rochers et une chapelle faite de squelettes humains, pour ne nommer que quelques-uns des meilleurs sites du Portugal à voir.

Surfez sur les plages de l'Algarve

L'Algarve, au sud du Portugal, est célèbre pour ses superbes plages - il y en a 150 - et ses vagues spectaculaires. Évitez la côte sud bondée et dirigez-vous vers l'ouest vers la partie la moins développée de l'Algarve, où les énormes rouleaux de l'Atlantique sont parfaits pour les experts et les débutants. Praia do Amado, sur la Costa Vicentina, est la plage de surf la plus connue du Portugal. Bien que ses grosses vagues aient attiré des compétitions internationales de bodyboard et de surf, il est également familial avec des dunes de sable, des falaises, des piscines rocheuses à marée basse et sa propre école de surf. A proximité se trouve la large plage de Praia de Bordeira, l'une des plages les plus spectaculaires du Portugal avec des falaises calcaires, des bandes de dunes de sable, de grandes vagues et 3 km de sable doré. Vous pouvez faire du surf, de la planche à voile ou du bodyboard à Praia do Martinhal dans la baie de Baleeira, près de Sagres, puis dégustez des huîtres et des crevettes à l'ail au restaurant en bois derrière les dunes de sable. À Praia do Amoreira, juste à l'extérieur de la petite ville d'Aljezur, le surf est bon, il y a beaucoup de piscines rocheuses remplies d'étoiles de mer pour satisfaire les jeunes mais apportez votre propre pique-nique. Pour plus d'informations, consultez le portail d'informations touristiques de l'Algarve.

Explorez les châteaux, les palais et les retraites royales de Sintra

Non loin de Lisbonne, sur la côte centrale ouest du Portugal, se trouvent les collines boisées et les châteaux et palais opulents de Sintra. Le plus fantastique d'entre eux est le Palácio da Pena, glorieusement décadent, coloré et au style éclectique. Le palais a été construit au 19ème siècle pour Ferdinand II en tant que résidence d'été de la famille royale portugaise et est toujours utilisé pour les occasions d'État. L'une des sept merveilles du Portugal, son architecture romantique du XIXe siècle est un mélange gothique, mauresque et Renaissance. Le Castelo dos Mouros est un château maure construit aux 8ème et 9ème siècles avec des tours et des remparts incroyablement bien conservés. Le Palácio Nacional de Sintra possède des cheminées coniques emblématiques, des cours, des colonnes et des carreaux peints à la main. Le Palácio Nacional de Queluz est une confection Roccoco datant du 18ème siècle, tandis que le Palácio de Monserrate date du XIXe siècle - et la liste est longue. Sans surprise, Sintra a reçu le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO.

Faites de la randonnée dans le Parque Natural da Serra da Estrela

Faites de la randonnée ou de l'escalade dans le paysage montagneux accidenté du Parque Natural da Serra da Estrela au centre du Portugal. C'est la plus grande zone de campagne protégée du Portugal - plus de 1000 m2 de prairies parsemées de roches, de rivières et de cascades jaillissantes, de pentes boisées, de champs en terrasses et de lacs glacés - et où vous trouverez le plus haut sommet du Portugal, Torre ou `` tour '' à 1993 m . Il y a beaucoup de randonnées et de sentiers et quelques routes spectaculaires, en particulier de Manteigas ou Covilhã jusqu'à Torres. Sur le chemin des gorges rocheuses, cherchez les casais, cabanes de bergers traditionnelles en pierre d'une pièce recouvertes de paille. La laine de mouton en faisait autrefois l'une des plus grandes régions productrices de laine d'Europe - il y a un musée qui raconte l'histoire à Covilhã. La ville de montagne de Manteigas, avec ses rues pavées et ses maisons pittoresques, constitue une base idéale pour explorer la région.

Prenez un bateau ou un train le long de la vallée du Rio Douro

Célèbre pour sa production du dessert sucré de Porto et d'autres vins, la vallée du fleuve Douro, en particulier l'Alto (haut) Douro, présente un paysage spectaculaire de collines incroyablement escarpées couvertes de vignes et, ici et là, des fermes viticoles appelées quintas. Faire le voyage en voiture vous permettra de visiter les vignobles, de passer une nuit ou deux dans l'un des quintas ou même de participer aux vendanges en cours de route, mais les routes sont sinueuses et parfois abruptes. Si vous avez le temps, prenez le train: la Linha do Douro est l'un des grands trajets ferroviaires d'Europe, reliant la deuxième ville portugaise de Porto à Peso da Regua et d'autres villes sur 200 km. Des bateaux font également le voyage en haut (et en bas) de la rivière entre Porto et divers points le long de l'Alto Douro.

Promenez-vous dans l'atmosphère de Lisbonne

La capitale du Portugal a tout pour plaire: un superbe emplacement au sommet d'une colline sur la rivière Tegus, de magnifiques places, des cathédrales de sucre glace et les ruelles pavées de l'ancien quartier mauresque d'Alfama. Visitez la vaste place en mosaïque du front de mer Praça do Comércio (place du commerce) entourée sur trois côtés d'arcades du XVIIIe siècle et de façades ornées. Ne manquez pas le Mosterio dos Jerónimos, une confection en pierre de couleur miel d'arches, de piliers, de colonnes et de tourelles et où vous trouverez le corps de l'un des fils les plus célèbres du Portugal, l'explorateur Vasco de Gama. Voyez si vous pouvez apercevoir les rhinocéros sur la Torre de Belém du XVIe siècle. Imprégnez-vous de l'ambiance de la ville et montez dans l'un des tramways jaunes de la ville, profitez d'un pastel da belém dans une pâtissière ou écoutez des chanteurs de fado tristes dans un restaurant avec terrasse. Emmenez l'Elvador da Gloria jusqu'au sommet de l'une des sept collines légendaires de Lisbonne,

Remontez le temps à Monsanto, le village construit sur des rochers de granit

Les plaines ensoleillées, les oliveraies et les affleurements de granit de Beira Baixa, dans l'est du Portugal, sont la terre que le temps a oubliée - et où vous trouverez un village qui aurait pu sortir tout droit du Seigneur des RIngs. Perché à 2486 pieds au-dessus du niveau de la mer et offrant des vues à couper le souffle, le village de Monsanto a grandi autour de blocs de granit gigantesques et apparemment équilibrés de façon précaire sur le côté du vertigineux Mons Sanctus. Les rochers ont été utilisés comme sols, murs et même toits (angoissants pour les nerfs) dans des maisons datant de 500 ans; cherchez la Casa de Uma Só Telha, la maison avec une seule tuile - un énorme morceau de granit. Vous pourriez voir des villageois chanter avec des tambourins maures carrés appelés adufe, des ânes comme principal moyen de transport dans les rues pavées étroites et des poupées de chiffon appelées marafonas utilisées pour conjurer la sorcellerie. A quelques kilomètres au nord se trouve le village médiéval en forme de fer à cheval de Sorthelha avec son château en ruine - et plus de granit. C'est une région qu'il vaut mieux explorer en voiture car les transports en commun sont peu fréquents et lents.

Fête à Porto

À l'embouchure du Rio Douro (fleuve d'or) se trouve Porto: la ville qui a donné son nom au pays et son exportation la plus célèbre, le port. Aujourd'hui, Porto est la deuxième ville du Portugal et un mélange coloré de reliques médiévales, d'églises extravagantes et de bâtiments Beaux-Arts et d'une scène musicale animée. Le bord de la rivière Cais da Ribeira est le cœur de la ville: de grands bâtiments anciens en granit et en tuiles bordent le bord de la rivière, des rues étroites se trouvent derrière et des ruines romaines se trouvent en dessous. De nombreuses caves à vin sont ouvertes pour des dégustations. Cependant, ce n'est pas que des bâtiments portuaires et historiques - la ville attire les meilleurs musiciens de rock, d'électro et de jazz du monde; ne manquez pas le Musea de Arte Contemporânea de pointe et l'espace de concert Casa da Música.

Visitez une chapelle faite de squelettes humains à Évora

L'ancienne citadelle fortifiée d'Évora se trouve au pied d'une chaîne de montagnes du même nom dans la région viticole de l'Alentejo et est l'une des villes médiévales les mieux préservées du Portugal. Commencez par la Praça do Giraldo, qui a été (plutôt horriblement) utilisée comme terrain d'exécution lors de l'Inquisition espagnole, puis suivez les rues étroites de la ville dans des places lumineuses et passez devant des fontaines et des cours pour découvrir les tours de granit rose de Sé de Évora (la cathédrale médiévale aux allures de forteresse), les colonnes corinthiennes du Templo Romano (temple romain devenu forteresse médiévale puis abattoir de la ville) et l'Igreja Real de Sao Francisco et la Capella dos Ossos du XVIe siècle (chapelle des os ) où des crânes humains et d'autres os - environ 5 000 corps selon les estimations - sont cimentés dans les murs. En dehors de la ville,

Observation des baleines et sources thermales aux Açores

Les Açores, à environ 1500 km (930 miles) à l'ouest de Lisbonne dans l'océan Atlantique, possèdent l'un des meilleurs habitats marins au monde pour les mammifères marins - un quart des espèces connues dans le monde ont été identifiées au large de ses côtes. Certains disent que c'est parce que les falaises sous-marines des Açores créent le terrain d'alimentation idéal. Montez sur un bateau à tout moment de l'année et vous pouvez vous attendre à voir des pilotes et des cachalots et de nombreux types de dauphins. D'avril à juin, vous pourrez également voir des baleines bleues, à bosse, des orques, des nageoires, des minke et de nombreuses autres baleines. De retour sur la terre ferme, détendez-vous dans un spa. Les îles ont été créées à partir de l'éruption de lave il y a des millions d'années (bien que l'île la plus jeune, Pico, n'ait que 300 000 ans). Il y a d'immenses volcans éteints, fumeroles fumantes et sources géothermiques - chaudes, froides, sulfureuses, salées, pétillantes, encore de l'eau jaillit de la paroi rocheuse. Vous pouvez vous y baigner, le boire et faire cuire des aliments dans le sol.

Faites un tour en gondole autour des canaux d'Aveiro, la Venise du Portugal

Montez à bord de l'un des barcos moliceiros à fond plat aux couleurs vives pour explorer les voies navigables labyrinthiques d'Aveiro, une ville située au bord d'un vaste lagon dans la sous-région de Baixo Vouga au Portugal. Datant des Romains, qui appelaient le lieu Aviarium («lieu des oiseaux»), Alveiro prospéra en tant que port maritime à l'époque médiévale. Les lieux de pêche à la morue de Terre-Neuve ont été découverts par João Afonso d'Alverio et le sel des marais salants d'Alveiro a été utilisé pour conserver le poisson bacalhau, un ingrédient caractéristique de la cuisine portugaise. Plus tard, une tempête a bloqué l'embouchure de la rivière Vouga, la rendant inaccessible aux navires de mer et ce n'est qu'au XIXe siècle qu'Alveiro a été reconnecté à la mer via le canal de Barra, et sa fortune a été inversée; les maisons Art Nouveau aux couleurs pastel bordant le canal sont de cette époque. Une promenade sur l'un des barcos moliceiros traditionnels de collecte d'algues vous donnera les meilleures vues de la ville et de la réserve naturelle de São Jacinto sur les marais salants. Il y a un marché aux poissons animé et le Convento de Jesus du XVe siècle possède un musée.

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