Ce qui rend les épées Katana spéciales

Si vous regardez assez attentivement, vous trouverez probablement des dizaines de types d'épées différents du monde entier, mais aucun d'entre eux ne se compare à la popularité des épées katana japonaises : la conception incurvée unique et l'esthétique globale et les méthodes de forge utilisées pour les fabriquer sont à couper le souffle. Ils sont presque une forme d'art particulière, mondialement reconnue.

Le caractère unique de l'épée katana réside dans une variété d'innovations techniques conçues par les forgerons japonais dans le but de résoudre les trois exigences pratiques contradictoires d'une épée : incassable, rigidité et puissance de coupe. L'incassabilité implique un métal mou mais résistant, tel que le fer, qui ne se cassera pas avec un coup soudain, tandis que la rigidité et la puissance de coupe sont mieux obtenues par l'utilisation d'acier dur. Les forgerons japonais ont combiné toutes ces caractéristiques de plusieurs manières, ce qui a donné à leurs épées un caractère très distinctif.

  • Tout d'abord, la plupart des lames japonaises sont composées de deux métaux différents : un noyau de fer doux et durable est enveloppé dans une peau extérieure dure en acier qui a été forgée et reforgée à plusieurs reprises afin de produire une structure cristalline complexe et soudée. .
  • Deuxièmement, la section transversale, s'élargissant de l'arrière à une crête des deux côtés, puis se rétrécissant jusqu'à un angle très aigu au bord, combine les vertus de l'épaisseur pour la résistance et de la minceur pour la puissance de coupe.
  • Troisièmement et le plus important de tous, un bord hautement trempé est formé en recouvrant le reste de la lame avec une argile spéciale résistante à la chaleur et en chauffant et en refroidissant uniquement la partie laissée exposée.

Le résultat est un acier qui est encore plus dur que le reste de la peau extérieure et a un bord tranchant comme un rasoir. Une quatrième caractéristique, la courbe distinctive à l'écart du bord, doit son origine à une autre exigence pratique : la nécessité de tirer l'épée et de frapper le plus rapidement possible et dans un mouvement continu.

choisir un Katana

Là où l'épée elle-même fait partie de la circonférence approximative d'un cercle avec son centre à l'épaule droite du porteur et son rayon la longueur de son bras, tirer d'un fourreau étroit est naturellement plus facile et plus rapide qu'avec une arme droite. Mais pour le spécialiste japonais, la beauté d'une épée ne réside pas seulement dans sa satisfaction d'exigences pratiques ou dans sa perfection presque mécanique de la finition et de la propreté du profil.

Les forgerons japonais ont donné aux épées katana un certain nombre de caractéristiques qui, bien qu'elles puissent avoir une origine strictement pratique, ont été élaborées bien au-delà de la simple exigence d'efficacité et de résistance au combat. Un exemple en est le forgeage de la peau extérieure, un processus nécessaire pour produire un acier d'une pureté et d'une dureté adéquates : cela a été fait de multiples manières afin d'obtenir une grande variété de grains distincts à la surface de la lame. .

Mais c'est le processus de trempe qui a reçu la plus grande attention. L'argile résistante à la chaleur est entièrement ou pratiquement grattée de la zone du bord dans une gamme de contours apparemment inépuisable résultant en un nombre énorme de modèles d'acier cristallin dur qui garantissent qu'il n'y aura jamais deux épées identiques : et pourtant ces les contours n'ont aucune fonction pratique au-delà de la simple exigence que le bord doit être trempé d'une manière ou d'une autre.

Les méthodes absolument impressionnantes (même comparées aux connaissances et à la technologie d'aujourd'hui) utilisées pour forger l'acier, la conception unique de l'épée et le mode de vie que représentent ces armes en font quelque chose digne de notre respect.

Les bases de l'épée katana

L'épée Katana est reconnue dans le monde entier comme la plus meurtrière de toutes les armes japonaises. Sa lame incurvée et son bord tranchant comme un rasoir ne sont que quelques éléments qui rendent les épées katana uniques. Bien que ces épées aient acquis une grande renommée ces dernières années avec la sortie de films tels que Le dernier samouraï et Kill Bill , les épées katana sont depuis longtemps un symbole emblématique du Japon et de son histoire.

Les premières épées utilisées par les samouraïs étaient en fait des armes à lame droite et à un seul tranchant importées de Corée et de Chine, appelées chokuto , qui ont ensuite été remplacées par la variété à lame incurvée à la fin du 8ème siècle. Le nom des épées à lame courbe qui les remplaçait était Tachi . La raison de cette transformation était le fait que les samouraïs ont découvert qu'une épée incurvée pouvait être retirée du fourreau plus rapidement et offrait un angle de coupe beaucoup plus efficace.

Les premiers samouraïs se battaient souvent avec des arcs et des flèches. L' histoire de l'épée katana remonte à plusieurs siècles : ce n'est qu'après le 10ème siècle qu'un plus grand besoin de ces armes est apparu : la cavalerie japonaise effectuait généralement des attaques surprises contre ses ennemis avec l'épée accrochée à la ceinture avec le tranchant vers le haut. L'art de forger des épées katana a culminé entre 1190 et 1337, en particulier lors de leurs batailles avec les Mongols. Les épées de cette période sont considérées comme des trésors nationaux et sont extrêmement rares à trouver et chères à obtenir.

Il existe trois principaux types d'épées de samouraï :

  1. Katana : Le type d'épée le plus long, plus de 24 pouces, généralement utilisé pour le combat en extérieur.
  2. Wakizashi : Environ un tiers plus court que le Katana entre 12 et 24 pouces, il était porté dans les établissements d'intérieur par les samouraïs pour sa meilleure maniabilité évidente à l'intérieur
  3. Tanto : Un petit couteau utilisé de la même manière qu'un Wakizashi.

La pointe d'une épée de samouraï s'appelle un Kissaki . C'est la partie la plus difficile de l'épée à polir et à forger, et seuls les forgerons extrêmement qualifiés peuvent la créer avec qualité, ce qui est essentiellement ce qui détermine la valeur d'une épée. Dans le cadre du processus de fabrication de l'épée de samouraï, un testeur d'épée a pris la nouvelle lame et a coupé les corps des cadavres ou des criminels condamnés. Ils ont commencé par couper à travers les petits os du corps et sont passés aux gros os. Les résultats des tests étaient souvent enregistrés sur le nakago (la pièce métallique attachant la lame de l'épée au manche).

Les samouraïs donnaient des noms à leurs épées car ils croyaient que leur esprit guerrier vivait en eux, et les épées katana étaient souvent considérées comme les âmes des samouraïs. S'en séparer serait un déshonneur. Il est intéressant de noter que seuls les samouraïs étaient autorisés à porter à la fois Katana et Wakizashi.

Pour s'entraîner, les samouraïs utilisaient des épées en bois appelées Bokken , pour des raisons évidentes. Ils sont encore utilisés aujourd'hui pour l'entraînement aux arts martiaux.

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